Como un Fénix: El Paraíso de California se reconstruye con la ayuda de DJI y General Pacific

Tras el incendio más devastador de California, los drones cartográficos están desempeñando un papel fundamental en la reconstrucción del Paraíso

Charles Brooks hundió su pico en la tierra. Era un trabajo sencillo, nivelar un poco de tierra para la jardinería. (También es bastante hábil con un dron de la empresa, y llegaremos a eso en breve).

Se sentía bien. Eso es porque no era cualquier pico, y no era cualquier tierra.

Esa herramienta, que ahora lucía un nuevo mango de nogal, había estado por primera vez en manos de su abuelo. Se había transmitido, durante muchas décadas, hasta llegar a Charles. Ya ha estado en manos de uno de sus hijos, actualmente de 9 y 11 años. Ya son cuatro las generaciones que han tocado esta herramienta.

Para Charles, es más que un utensilio útil. Es un trozo de historia familiar, de continuidad. Esa herencia se le ha pasado por la cabeza a menudo cuando ha utilizado la herramienta a lo largo de los años, pero usarla en este trabajo en particular le resultó aún más satisfactorio.

Eso es porque recuperó ese pico de las cenizas de la casa de su familia en Paradise, California, una de las 19.000 estructuras consumidas por un devastador incendio forestal, conocido como el Camp Fire, que se produjo en noviembre de 2018. Las pérdidas aseguradas de ese incendio, unos 16.650 millones de dólares, lo convierten en el desastre natural más caro del mundo. También fue el incendio forestal más mortífero en Estados Unidos desde 1918.

Durante casi 2 años y medio, Charles y su familia esperaron a que se ultimaran los planes, se recopilaran los estudios, se obtuvieran los permisos y, finalmente, se completara la construcción de su nuevo hogar, en el mismo pedazo de tierra.

Durante ese periodo, Charles hizo malabarismos para trabajar con un arquitecto en el diseño de una nueva casa, seleccionar un constructor y tomar las innumerables decisiones que conlleva la construcción de una nueva casa desde cero, incluida la sustitución de todo su contenido. Todo esto, además de ser padre y marido.

Pero Charles también ha estado reconstruyendo en un sentido más amplio; fundando y dirigiendo una organización que ha estado ayudando a otros a regresar - y a devolver el Paraíso a la vida. Y es aquí donde los drones han desempeñado un papel importante.

El paraíso perdido

El 18 de noviembre de 2018 iba a ser un día caluroso. Pero a Charles le encanta el aire libre y las caminatas regulares. Ya había salido, a las 5 de la mañana, para una caminata en el Cañón del Río Feather. Él y sus compañeros de excursión comentaron las condiciones meteorológicas. Ya hacía viento, algo inusual al amanecer. Y el bosque estaba muy seco.

Volvió a casa después de la caminata, preparándose para llevar a sus dos hijos al colegio. Su mujer ya estaba en el trabajo en la ciudad de Chico (a unos 25 minutos en coche) cuando su hijo mayor subió con una noticia. Papá, dijo, huelo a humo.

Pocos minutos después, el cielo cambiaba de color. Charles encendió un escáner y rápidamente escuchó una petición de recursos. Había un incendio en la comunidad cercana de Concow, a pocos kilómetros de distancia, en el condado de Butte. Charles se puso en guardia, pero no se alarmó. Los incendios forestales forman parte de la vida en esta zona del bosque, así que procedió a preparar a los niños para el colegio.

Y entonces sonó el teléfono, igual que sonó simultáneamente para muchos otros padres de Paradise. Era una llamada automática de la escuela, con un mensaje que una mujer había grabado momentos antes. Hay fuego cerca. No lleven a sus hijos a la escuela.

Charles cambió de planes y decidió llevar a sus hijos al trabajo. Pero mientras conducía hacia la oficina, las señales eran inconfundibles. El cielo estaba cambiando, más oscuro, ominoso. Había algo diferente, peligroso. Dio la vuelta al coche y empezó a dirigirse a casa. Las brasas empezaron a caer del cielo como una lluvia ardiente, aterrizando en el coche, en la hierba, en los edificios cercanos.

Salió del coche y recuerda que le dijo a un vecino: "Esto no tiene buena pinta".

"Y entonces cayó un palo ardiendo delante de mí, y fue: 'Nos vamos de aquí'".

Charles se apresuró a entrar en la casa, sabiendo que sólo tenía unos minutos para esta misión. Preparó una bolsa de ropa para los niños y cogió un disco duro con fotos familiares. Luego fue directo a la cercana ciudad de Chico. Lo que normalmente es un viaje rápido le llevó a Charles cerca de una hora y 45 minutos debido al tráfico y al deterioro de las condiciones.

"Mis vecinos salieron 15 minutos detrás de nosotros. Tardaron 5 horas y media en salir".

Esos vecinos, y muchos otros, tuvieron que conducir a través de una literal tormenta de fuego. El sol estaba bloqueado por el espeso humo, convirtiendo ese trayecto en una vorágine de chispas, llamas y humo. El terror de la escena, y del viaje, está documentado en el documental de Netflix Fire in Paradise.

El tráiler ofrece una idea de lo que fue aquello:

"Durante todo el día, mirando desde Chico, todo el cielo estaba lleno de humo negro. Y los amigos enviaban mensajes de texto, y luego no volvías a saber de ellos durante ocho horas".

Charles y su esposa sabían que su casa probablemente desaparecería; un conocido pasó por su terreno al día siguiente y lo confirmó.

Charles y su familia no tenían nada, pero también todo. Ellos habían sobrevivido; otros 85 no.

Reconstruir el paraíso

Charles Brooks no es de los que se regodean en la autocompasión. Es todo lo contrario: es un hombre que resuelve los problemas de forma práctica y le gusta arreglar y hacer las cosas. El día después del incendio estaba hablando por teléfono con un arquitecto: Reconstruirían.

También sintió, con fuerza, la llamada del deber de ayudar a otros en la comunidad en general. Reconstruir Paradise requeriría mucho trabajo, más allá de los ladrillos y el cemento. La gente necesitaría ayuda para acceder a los recursos, incentivos y estímulos para volver a instalarse en un lugar en el que se había perdido casi todo. (Noventa y tres de cada 100 estructuras de Paradise fueron consumidas por el fuego, incluidas 11.000 viviendas). Muchos experimentaron un trauma al escapar, además del shock de haber perdido casas y posesiones.

"Siento una obligación con la comunidad y con su gente", dice. "No podía imaginarme haciendo otra cosa con mi vida. Quería volver a ver a mis hijos jugar al fútbol (allí)".

Esto es factible, pensó.

Se puso en contacto con la Fundación Rebuild Northbay de Sonoma, que "está comprometida con la reconstrucción a largo plazo de nuestras comunidades afectadas por la catástrofe para que sean más sostenibles y resistentes mediante la defensa, la coordinación y el desarrollo económico". Le dijo a la Fundación lo que quería hacer. Y esa Fundación, dirigida por Jennifer Gray Thompson, le ofreció su apoyo incondicional.

Aproximadamente dos meses después del incendio y con Jennifer animándole, Charles Brooks fundó la Fundación Rebuild Paradise. Su misión: "Apoyar los esfuerzos de reconstrucción a largo plazo de los residentes, las empresas y la mano de obra del condado de Butte afectados por la catástrofe... Estamos aquí para ayudar a reconstruir el condado de Butte tras el incendio de Camp y futuras catástrofes. Deseamos reconstruir nuestra comunidad para que sea segura, sostenible y devuelva la vitalidad que una vez tuvo."

Y pronto, los drones entrarían en la ecuación.

Puedes ver a Charles explicar lo que hace la organización en este breve vídeo:

La conexión DJI

Charles no tenía experiencia con los drones. Pero pronto conocería a una persona que sí la tenía.

Aaron Lambert es el director de operaciones aéreas de General Pacific, uno de los principales distribuidores de las piezas, grandes y pequeñas, que utilizan las compañías eléctricas y de agua, así como los contratistas: todo, desde postes de electricidad hasta conductos, cargadores de vehículos eléctricos y contadores de agua. Lambert dirige una subdivisión de la empresa, GenPac Drones. Además de impartir formación práctica y realizar cursos del NIST (Instituto Nacional de Normas y Tecnología), también es distribuidor de DJI Enterprise.

El destino quiso que tanto Lambert como Charles Brooks asistieran por casualidad a la misma conferencia de ingeniería estructural en Tahoe en agosto de 2019. Allí es donde se conocieron y discutieron por primera vez cómo los drones podrían ser parte de la ecuación de Rebuild Paradise.

Al igual que Brooks se sintió obligado a ayudar a su comunidad a reconstruir, Lambert quería ofrecer algún tipo de contribución. Aunque no estaba relacionado personalmente con Paradise, conocía bien la devastación y algunas de las necesidades inmediatas. Charles había explicado que las personas que querían reconstruir en sus terrenos necesitaban un mapa de contorno, un gasto adicional cuando muchas personas ya estaban sufriendo económicamente.

"Seamos buenas personas", recuerda Lambert que pensó. "Tiene que haber alguna forma de ayudarles".

DJI se involucra

Lambert ya contaba con algunos buenos contactos en DJI, entre ellos Romeo Durscher, que entonces era el Director Senior de Integración de Seguridad Pública de la compañía. De hecho, Romeo ayudó a encabezar ambiciosas misiones aéreas de mapeo con drones y de alta resolución utilizando productos de DJI después de que la fase más intensa del incendio hubiera pasado por Paradise. (Gran parte de esas imágenes del mapa del Camp Fire pueden encontrarse aquí).

Durscher, por supuesto, estaba muy familiarizado con la devastación. (Algunas de las imágenes capturadas durante las misiones que supervisó tuvieron que difuminar las cajas fuertes, que seguían en medio de las cenizas de las antiguas casas, para disuadir a los saqueadores).

"Fui a DJI y dije: 'Esto es urgente. Este ha sido uno de los peores incendios de la historia de California, es un gran problema'", recuerda Lambert. "'Tiene que haber algo bueno aquí también'. No quería que se olvidaran".

Hizo el pedido: un único Phantom 4 RTK, donde RTK significa posicionamiento cinemático en tiempo real. El dron está especialmente diseñado para la topografía y puede alcanzar una precisión de la distancia de muestreo del terreno de 2,74 centímetros a 100 metros de altura cuando se utiliza junto con una estación DJI Mobile. El dron adecuado -y este era sin duda el dron adecuado- podría ayudar en los trabajos preliminares de topografía. En concreto, podría capturar y cartografiar curvas de nivel. Es un dato que todo el mundo necesitaría para la reconstrucción y que podría ahorrar dinero a la gente en un momento de dificultad.

La solicitud subió por la cadena de mando de DJI y la empresa no tardó en tomar una decisión: No proporcionaría un solo Phantom 4 RTK.

En su lugar, donaría tres de las máquinas y una estación móvil D-RTK 2 a la Fundación Rebuild Paradise. El equipo está valorado en más de 25.000 dólares.

Charles llamaría a dos de los drones Phoenix 1 y Phoenix 2. El nombre perfecto para unas máquinas que levantarían el vuelo desde las cenizas.

En el aire

Fue entonces cuando comenzó el verdadero trabajo. En marzo de 2020, Aaron Lambert viajó a Paradise para ofrecer formación in situ. General Pacific estaba totalmente de acuerdo y cubrió sus gastos. Aunque Aaron tenía un buen presentimiento de lo que iba a encontrar, nada podía prepararle realmente para la devastación.

"Fue una experiencia muy humilde ver de primera mano, incluso dos años después", dice. "Empezaba a crecer un poco, pero todavía había mucho terreno estéril. Me quedé sin palabras al escuchar a la gente y sus historias. Es difícil de describir".

Y entonces empezó el trabajo con drones. Aaron enseñó a Charles y a uno de los becarios de producción de vídeo de la Fundación Rebuild Paradise a manejar los Phantom 4 RTK. La pareja también se puso manos a la obra y obtuvo sus licencias de la Parte 107 para operar con drones comerciales. En poco tiempo, ya estaban haciendo mapas. Aaron regresó a su base en Oregón, pero mantuvo el contacto con Charles.

"Él (Charles) no dejaba de llamarme y me decía: 'Se los estoy llevando (los datos) a encuestadores muy conocidos en el sector y dicen: 'Estos datos son extremadamente buenos'".

Drone Deploy también intervino, proporcionando a Rebuild Paradise una membresía empresarial gratuita; DJI también ofreció su software de cartografía Terra de forma gratuita.

"A veces me asombran las increíbles capacidades", dice Charles. "En cinco minutos de vuelo, podemos obtener el nivel de detalle que nos llevaría tres o cuatro horas de caminar sobre el terreno con un (sensor) de mano, y luego obtener esa perspectiva única definitiva de un mapa de ortomosaico. Hace que el trabajo de un profesional del diseño sea mucho más rápido al poder medir todas las infraestructuras clave de una propiedad. ¿Y que se pueda hacer todo eso con un pequeño aparato? Simplemente increíble".

Charles proporcionó a los diseñadores imágenes actualizadas a medida que se preparaban los lotes y durante la construcción. Los datos evitaron que los diseñadores tuvieran que hacer repetidos viajes a las obras en cada momento.

"El mayor valor era la actualización de las imágenes", dice. "Mantener a esa gente en la oficina con imágenes actualizadas, sin que tengan que salir al campo, les ahorra una enorme cantidad de tiempo y dinero... Ese es nuestro acuerdo con los diseñadores, que cualquier ahorro se traslada al usuario final".

#DronesAyuda

Charles demostró ser un excelente piloto. Una vez que dominó las misiones de contorno, empezó a añadir misiones más complejas a su cartera. Como dice Lambert: "Ha crecido mucho".

"Cuando Aaron nos entrenó, no podía creer que un dron pudiera ser tan estable", dice Charles. "Simplemente me he enamorado de volar esas cosas y de lo capaces que son".

Además de trabajar en las obras, los drones se han desplegado para documentar los cambios a medida que se retiran unos 300.000 árboles muertos y moribundos de la amplia zona del incendio. Cada vez que suben a volar, el paisaje cambia.

Los datos que la Fundación ha obtenido para el Consejo de Seguridad contra Incendios local, dice Charles, han sido "increíbles", incluyendo la captura de parques y otras zonas de amortiguación que se utilizarán como zonas de seguridad para ayudar a garantizar que otro incendio forestal nunca pueda extenderse como lo hizo el Camp Fire.

DJI ayuda a contar la historia...

El becario de producción de vídeo también se hizo bastante hábil con los palos; pronto, Rebuild Paradise también empezó a utilizar el dron para otros fines, como la narración visual y las imágenes de 360º. Las tomas con drones ocupan un lugar destacado en muchos de los vídeos de Rebuild Paradise:

(Se están archivando las imágenes y fotos captadas durante este período histórico de transición, y algún día se entregarán al depósito de la historia local: El Museo Golden Nugget).

Uno de esos tres drones también está actualmente en préstamo al equipo local de Búsqueda y Rescate, otra aplicación de #DronesHelp que resultó de la decisión de DJI de donar varios Phantom 4 RTK a la causa.

Paraíso encontrado

Reconstruir el Paraíso no es una tarea fácil. Llevará años, e incluso entonces no será lo mismo que antes. En primer lugar, será más seguro, con un montón de topes y un número reducido de árboles para detener el tipo de tormenta de fuego que la ciudad soportó en 2018. Las casas también se están reconstruyendo según las normas actuales, lo que ayudará a la resistencia al fuego.

Si miras algunos de los vídeos de la Fundación Rebuild Paradise, verás que una serie de ellos se titula Returning to Paradise. En ellos se documenta a personas en plena reconstrucción. Comparten el tipo de esperanza y optimismo que forma parte del tejido mismo de Charles Brooks.

"Charles es una estrella, una luz en esa comunidad", dice Aaron.

¿Y Charles? Tiene palabras similares para Aaron.

"Él no tenía que hacer esto. Creía en nosotros y sólo quería ayudar. Tiene un corazón de servicio".

¿Y DJI?

"Estoy más que agradecido por el increíble regalo de DJI", dice Charles. "No esperaba algo así ni en un millón de años. Intentamos hacer lo correcto con este regalo y beneficiar a nuestra comunidad y a otras comunidades. Estamos realmente humildes y agradecidos".

De nuevo en casa

A finales de marzo, Charles, su mujer Jennifer y sus dos hijos hicieron algo que llevaban esperando mucho tiempo. Se mudaron a su nueva casa.

No pasó mucho tiempo, apenas un par de semanas después, cuando hubo que hacer algo de jardinería. Charles Brooks estaba de pie en su jardín, sosteniendo el pico que había pertenecido a su abuelo, y luego a su padre, y ahora a él. La hizo caer en la tierra, donde hizo un ruido sordo y satisfactorio.

Estaba, de nuevo, realmente en casa. En el paraíso.

Comments (0)

Producto añadido a la lista de deseos
Product added to compare.

Este sitio utiliza cookies. Puedes leer más sobre cómo las utilizamos en la Politica de privacidad